Los precursores de la Independencia

Dijimos en la introducción, que ninguna conquista y colonización se ha hecho en la historia del mundo, sin sangre y dolor.  España legó a estas tierras su lengua, su religión, sus instituciones.  Pero muchos de los protagonistas de la hazaña de someter a un continente nuevo, buscaban también su propio beneficio y el de su país.  Con el paso de los años, las gentes nacidas aquí, indígenas o mestizos, empezaron a plantearse la necesidad de gobernarse a sí mismos y dar fin con los impuestos y gabelas que favorecían a un país situado al otro lado del Océano.  Con esa idea, todavía embrionaria s

Colonización Inglesa y Portuguesa

Los ingleses

Es bueno recordar que un siglo después de la conquista que hizo España de tierras de América y cuando ya existían numerosas ciudades con universidades, iglesias y municipios, aún no existía ni una sola colonia inglesa en el Norte.  Fueron más bien los españoles quienes, entrando por México, ocuparon regiones del país norteño como Florida y Nuevo México.

La cultura

España transmitió naturalmente, a sus colonias el grado de cultura que poseía.  Fundó Universidades, Colegios mayores, bibliotecas, establecimientos textiles (llamados también “Obrajes”, de ahí el nombre del barrio de La Paz) pintura y escultura, así como algunas Academias científicas, a partir del siglo XVIII.  Era una época de intolerancia religiosa en Europa y habían, en verdad, aun para la gente con recursos, pocas oportunidades para lograr una buena educación o una sólida cultura.

Organización Religiosa

El Gobierno Eclesiástico

Al igual que en España, por delegación del Pontífice romano, se ocupaban de los asuntos religiosos, los Obispos, quienes a su vez dependían del Arzobispado de Charcas.  Al principio, en esa ciudad hubo un Obispado y luego, fue ascendido a Metrópoli, por el Papa Paulo V.

El Alto Perú, durante la colonia, tuvo además dos Obispados, el de La Paz y el de Santa Cruz, ambos creados también por el Papa Paulo V. (1615)

Órdenes y misiones religiosas

Organización Judicial

El Consejo de Indias

Los virreyes representaban al Rey y acataban sus instrucciones para el gobierno de las colonias, pero en realidad entre el Monarca español y sus colaboradores existía una entidad llamada Consejo Supremo de Indias, Tribunal de Justicia, que funcionaba en España y que estaba encargada de legislar en todos los campos concernientes a las lejanas posesiones y vigilar la buena administración del gobierno colonial.  Sus miembros eran escogidos por lo general entre ex-autoridades que habían estado antes en América.

La Sociedad Colonial

Durante la colonia española, la sociedad estaba dividida en cuatro clases sociales claramente diferenciadas.  En primer lugar, en la cúspide se hallaban los españoles, dueños de minas y de haciendas y también funcionarios de la Corona.  Después venían los criollos o hijos de españoles, pero nacidos en suelo americano; luego, los mestizos (llamados cholos en nuestro país) o sea los hijos de españoles y de criollos, e indias.

Economía

Repartimientos y encomiendas

La colonización española se hizo bajo el acicate del oro y otros metales preciosos.  Para encontrarlos, los conquistadores consiguieron del Rey que se les hiciera “repartimientos” de territorios y al propio tiempo que se les concediera “encomiendas” o sea el control sobre grupos de indígenas a quienes hacían trabajar.  Los primeros eran por tanto los “encomenderos” y los segundos los “encomendados”.

El Régimen Colonial

Cuatro regiones

Una vez que cayó el último gran imperio indígena de América en el Perú, en manos de los conquistadores españoles, el Rey decidió dividir el enorme territorio del Nuevo Mundo en cuatro regiones haciendo de América una réplica de España; tales regiones, de Norte a Sur, fueron bautizadas con los nombres de Nueva Castilla, Nueva Toledo, Nueva Andalucía, y Nueva León.  El territorio de lo que es hoy Bolivia, formaba parte de la Nueva Toledo. (1534)

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